Spire de granit spectaculaires du parc national de Torres del Paine

Torres del Paine ou Tours de Paine sont trois piliers de granit massives en saillie sur environ 2.800 mètres au-dessus de la steppe de Patagonie au meilleur parc national de l'Amérique du Sud, 1960 km au sud de la capitale chilienne Santiago. Ces flèches à couper le souffle sont flanqués par le sommet de Paine Grande (3050 m) et les défenses acérées de pics noirs sédimentaires appelées Los Cuernos (les cornes). En dehors de ces flèches de granit spectaculaires et les montagnes du massif qui dominent le paysage, le parc national englobe également des crêtes, des falaises, glaciers, cascades, rivières, lacs et lagunes.

La pièce maîtresse du parc est, bien sûr, les trois tours gigantesques de Paine. L'un des premiers description de la zone peut être trouvé dans un livre de Lady Florence Dixie publié en 1880, où l'écrivain britannique référée aux trois tours que Aiguilles de Cléopâtre. Elle et son parti étaient les premiers touristes à visiter ce qu'on appelle aujourd'hui le parc national Torres del Paine.

Le massif Paine est en fait une partie de l'éperon oriental des Andes, situé sur le côté est de la glacier Grey, la hausse de façon spectaculaire au-dessus de la steppe de Patagonie. Le plus haut sommet de la gamme est le Cerro Paine Grande, à une altitude de 2884 m. La tour sud du Paine est environ 2500 m, tandis que la tour centrale de Paine est d'environ 2460. Il ya d'autres petits sommets dont le principal Cuerno, environ 2100 m, et le Cerro Paine Chico à environ 2650 m.

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Une grande partie de la géologie de la zone massif du Paine se compose de noir, les roches sédimentaires du Crétacé, ses strates montrant plis complexes résultant de déformation tectonique au cours de la formation des Andes. Mais ces montagnes sombres sont également striées de granit pâle, qui a formé lorsque le magma provenant du plus profond il ya 13 millions d'années, devenant piégé et lentement solidifier pour former ce qui est connu comme un laccolithe. La glace érodé la roche recouvrant exposer ces monolithes de granit gigantesques qui se dressent aujourd'hui.

Parc National de Torres del Paine est pas seulement montagnes et aux rochers. Il est un domaine d'une beauté étonnante avec montagnes enneigées, les glaciers, les rivières et les lacs. The Grey, Tyndall et Balmaceda glaciers sont restes de fois beaucoup plus vaste système qui se retiraient, il ya environ 10.000 ans. Les forêts de conifères de Verano étendent à l'ouest aussi loin que le pied de la cordillère des Andes, qui sage jusqu'à une zone alpine sans arbres. Il ya environ 106 espèces d'oiseaux, dont certaines sont en voie de disparition, comme Coscoroba (Coscoroba coscoroba) et Darwin-Nandu (Pterocnemia pennata).

Le parc national est une destination de randonnée populaire au Chili. Plus de 20.000 nationale et 40.000 touristes internationaux visitent le site chaque année. Il ya des chemins clairement balisés et bien entretenus et bien refugios qui offrent un abri et des services de base. Camping est uniquement autorisée dans les campings et les feux de bois spécifiée sont interdits dans le parc.

Le feu a été une menace récente. En 1985, un touriste japonais a déclenché un incendie qui a brûlé environ 150 km² du parc. Puis à nouveau en Février 2005, un incendie de forêt a été allumé à Torres del Paine, quand un touriste accidentellement frappé son poêle sur la végétation au sol. Le feu qui a duré une dizaine de jours, détruit 155 km² du parc, y compris environ 2 km² de forêt indigène. À la fin de Décembre 2011, encore un autre feu a brûlé 128 km² de la réserve, détruisant environ 36 km² de forêt indigène.

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