Chutes à sec: la plus grande cascade qu'il n'y a plus

Situé dans le centre de Washington, sur le côté opposé de l'Upper Grand Coulee du fleuve Columbia, est un long et 400 pieds de haut festonné précipice de 3,5 mile connu comme Dry Falls. Comme son nom l'indique, sèche tombe ne porte plus l'eau, mais à un moment, il était une fois la plus grande cascade qui est connu pour avoir existé sur la terre. Il est cinq fois la largeur de la Niagara Falls et plus de deux fois sa hauteur. Il est spéculé que lors de la dernière ère glaciaire, des inondations catastrophiques canalisé l'eau à 65 miles par heure à travers le Upper Grand Coulee et au cours de cette paroi rocheuse de 400 pieds. A cette époque, il est estimé que le flux des chutes était dix fois le débit actuel de tous les fleuves du monde réunis.

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Il ya près de vingt mille ans, que les glaciers déplacés vers le sud à travers l'Amérique du Nord, une couche de glace a endigué la rivière Clark Fork près de Sandpoint, Idaho. Par conséquent, une partie importante de l'ouest du Montana inondé, formant le gigantesque lac Missoula. Eau couvrant trois mille miles carrés du nord-ouest du Montana, sur le volume du lac Ontario, a été verrouillé derrière ce barrage glaciaire. Finalement, la montée des eaux dans le lac Missoula a franchi le barrage de glace créant une inondation cataclysmique qui est déversé dans le lac glaciaire-Britannique, puis en bas de la Grand Coulee. Le torrent massif (connu sous le nom de Missoula Flood) se déchaîne à travers l'enclave de l'Idaho, la vallée de la rivière Spokane, une grande partie de l'est de Washington et de l'Oregon dans, inondant la région qui est maintenant la ville de Portland à moins de 400 pieds d'eau. La formidable force de la sèche tombe érodée tellement la terre et de la roche, que le précipice est retombé de 15 miles à sa position actuelle.

Une fois la couche de glace qui obstruait le Britannique a fondu, la rivière est retourné à son cours normal, laissant le Grand Coulee et les chutes sec. Aujourd'hui, cette falaise massif peut être consulté à partir de la sec chutes Centre d'interprétation, une partie de Sun Lakes State Park, et situé sur la route 17, près de la ville de Coulee City.

Il est généralement admis que ce processus de glace barrage du Clark Fork, le remplissage du lac Missoula et l'inondation cataclysmique ultérieure arrivé des dizaines de fois au cours des années de la dernière ère glaciaire.

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Sources: Wikipedia / GoNorthwest

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